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Route 66回顧録 イリノイ州から見るゲートウェイ・アーチ

St. Louisはミシシッピ川のほとりに位置する大都市。

有名なルイス・クラーク探検隊が出発した土地であり、それ以降も西部開拓の玄関口として繁栄したことから、街のシンボルとして建設されたのがゲートウェイ・アーチです。

ちなみにSt. Louisはミズーリ州。
川を挟んだ東側にはEast St. Louisという紛らわしい名前の街があります。
ただしソチラはミズーリ州じゃなくてイリノイ州、人口というか規模もまったく異なるんです。

ま、ひと言でいってしまうと寂れている、というか治安が悪い。
St. Louisもさほど良好ってワケじゃありませんが、見た目からしてスラム感が漂っています。

ひとり旅が多い自分としてはクルマから離れるのがためらわれる地域。
なので同行者がいるときしかマトモに撮影したことはないんですよね。



c0148812_84210100.jpg

そんな“ヤバい”街で唯一ともいえる安全地帯がココ。
ゲートウェイ・アーチの真向かいにあるリゾートホテル『カジノ・クイーン』です。
駐車場はセキュリティが常に巡回しており、すぐ「May I help you?」と話しかけてきます。
ひと言あいさつしてからSt. Louisのダウンタウンとゲートウェイ・アーチを撮影。



c0148812_8412875.jpg

電線がジャマなのと川を入れたくて“安全地帯”を離れます。
石炭だか何だかを運ぶ貨物列車の線路を越え、川っぷちのコンクリート壁までダッシュ。
三脚を立ててマジックアワーの空に浮かぶゲートウェイアーチ、そしてミシシッピ川を10分ほどでパパッと撮影し即撤収、暗くてどこに誰が隠れているのかも分からないんですよ(汗)。



なお人口はSt. Louisが軽く30万オーバー、East St. Louisは3万にも満たないほど。
昔はSt. Louisと共に栄えてイリノイ州で4番目の都市だった時代もあるらしいけど、産業の衰退や為政者の失政が続いたりで、今や全米最悪レベルの犯罪都市になってしまいました。

1990年代からは上記の『カジノ・クイーン』が誘致されたり、メトロリンクと呼ばれる鉄道が引かれたり好材料もありますが、人口減や治安回復には繋がらなかったようです。

じつはココもRoute 66が通っており、あまり避けたくはないものの……。
何度も走っている大先輩から「間違って入ったらすぐフリーウェイに乗って出たほうがいい」と教えられ、旧道をトレースはせず安全そうな場所での撮影だけにとどめています。

いつの日かEast St. Louisの治安が回復し、Route 66を走れる日が来るといいなぁ。
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by mavericksracing | 2017-03-19 08:58 | アメリカ旅行 | Comments(0)