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8/16に向けて

ビーチボーイズのコンサートまで2週間ちょい!
ゲストを含む出演予定時間も発表されました。


というワケで、本日のBGMはコレ。

c0148812_1741741.jpg


マトモに知ってる曲って全米1位になった『A Horse With No Name』、あとは『Ventura Highway』と『Sister Golden Hair』くらいだし(汗)。


今夜はAMERICAを聞きながらビールっすね♪
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by mavericksracing | 2012-07-31 17:13 | その他 | Comments(0)

GATEWAY ARCH

ミズーリ州を通るRoute 66の沿線で、最大の都市が東端のSt.Louis。
治安は決してよくない(悪い部類ですね)ものの、公共料金などを含めアメリカでもっとも物価が安く暮らしやすい大都市ともいわれています。


そんなSt.Louisのランドマークがゲートウェイ・アーチ。
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St.Louisはミシシッピー川で隣接するイリノイ州のEast St.Louisとに分けられており、ミズーリ側の川沿いにある『ジェファーソン・ナショナル・エクスパンション・メモリアル』という、長い名前の公園にゲートウェイ・アーチが建てられています。

ゲートウェイ・アーチは高さ192m、幅も192mでSt.Louisにある建物のなかでイチバンの高さを誇っており、ミズーリ州でも2番目という巨大さです。

両方の足もとの地下には博物館があり、「ちょっと寄るか」くらいの軽い気持ちで並んだところ、セキュリティチェックが下手な空港より厳しい!
まさか靴まで脱がされるとは思わなかった(汗)。
そりゃコレだけ大きな建造物だから、テロの標的にされそうですけどね〜。

アーチのてっぺんまで上がる、トラムというゴンドラのような乗り物もあります。
ボクが行ったときは週末のせいで激混み、チケットは早々とSOLD OUT……残念。


治安の悪いSt.Louisですが、この公園は23時くらいまで開いています。
地元のファミリーや観光客、ジョギングをする人、川沿いのベンチに座って読書する人、とにかく大勢の人で賑わう観光名所だけに、警備は万全ということかな?

ま、お隣が世界有数の犯罪都市East St.Louis(人口10万人あたりの殺人事件発生率は全米平均の約18倍!)だけに、コチラがだいぶマシに感じるのかもしれません。


今年は道路工事と渋滞のせいでEast St.Louisに迷い込むハメに。
まだ明るい時間だったのと、すぐ工事のおっちゃんに戻る“安全な”道を教えてもらったので、北斗の拳に出てくるザコ敵みたいな連中と交流を持たずに済みました。


WikipediaでSt.Louisを検索すると、夕暮にたたずむゲートウェイ・アーチと高層ビルが並ぶダウンタウン、手前にミシシッピー川が流れている画像があります。



コレって絶対East St.Louisから撮ってるよね(汗)。
位置的にEast St.Louis唯一といえる税収源、『カジノ・クイーン』あたりかなぁ。


撮りに行くにはもう少し勇気が必要かも。。。
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by mavericksracing | 2012-07-30 16:00 | アメリカ旅行 | Comments(0)

忘れてた〜(汗

明日から東北660選手権・第2戦の参加受付がスタート。
ひととおり準備はできている、と思いきや重要な忘れ物が……。


c0148812_1430348.jpg



FAX買わなきゃ。


前のFAXは東日本大震災で倒れた本棚の下敷きになって粉砕。
どうせ仕事じゃFAXを使う機会なんてほとんどないし(今は校正のやり取りもすべてPDFです)、そのうち買えばイイやと先延ばしすること約1年半。。。


今年から仙台ハイランド戦に限り参加申込書・車両申告書をメールまたはFAXで受け付け、原本は当日サーキットに持ってきてもらうようにしたんです。
おそらく大半のエントラントはメールだと思いますが、FAXも可としたからには「届かない!」じゃ話になりませんからね。

せっかく回線が引いてあるのに使わないのも損した気分だし(笑)。


なお、第2戦からエントリーする方の希望ゼッケンは先着順となります。
(第1戦に参加された方のゼッケンは年間を通して固定です)

エントリーはお早めに、でもフライングはいけませんよ〜。

ボクが管理する仙台ハイランド戦の受付をメールとFAXにしたのは、エントリーした時間が正確に分かるからってのも理由のひとつだったりします。

希望ゼッケンを巡るバトル、予想していた以上に熱いです!
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by mavericksracing | 2012-07-29 14:42 | Comments(0)

Paris Springs

ミズーリ州、Springfieldの少し手前にあるParis Springsという小さな街。
街と呼ぶこともできないほどの小さな“集落”ですが、ココにはRoute 66の歴史を世界中から訪れる旅人に語り継ぐ、語り部ともいうべき人がいます。



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場所は州道の96号線と266号線のジャンクション、オールドスタイルのガソリンスタンドを模した『Gay Parita Gas Station』です。
小さいながらも目立つ建物なので、たぶん見落とすことはないはず。



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レンタカーとロードサインと一緒に記念撮影。
あいにくの曇天だったけど、コレはコレで雰囲気ありますね。



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コチラはご主人のGary Turner。
「写真を撮らせて」と頼んだら、小道具を色々と取り出してきます(笑)。
ルートビアをご馳走になり、帰りはお土産もたっぷりいただきました。



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敷地内にはクラシックカーや、旧式のガスポンプがズラリと並んでいます。
それらのアイテムをRoute 66や街の歴史を交えつつ、詳しく解説してくれました。



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「コッチも見ていきな!」と、次は石造りのガレージへ。
ボニー&クライドに見立てた1920年代のフォードや、ピカピカに磨き上げられたフォードのピックアップなどが並んでおり、運転席に座らせてもらい撮影まで。



そのうち他の観光客がいなくなり、外のベンチに腰かけながら2本目のルートビアをいただきつつ、つたない英語で1時間ほどおしゃべり。


「ココを訪れる旅人と話をするのが楽しい、コレぞ自分の生き甲斐だ」
と話すTurner氏。

「日本人でココまで来るのは珍しい」
とも言われました。
確かにRoute 66をうたうツアーは少なからずありますが、ほとんどはLas VegasやL.A.のついでにSeligmanやSanta Monicaに立ち寄る程度ですモンね。


帰り際には、
「来年も来るんだろ?」
とひと言。

次は日本のお土産を持って行かなきゃ。。。
こんな人情味あふれる出会いも、Route 66の醍醐味だったりします。
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by mavericksracing | 2012-07-28 12:46 | アメリカ旅行 | Comments(0)

Blue Hole

こんだけ暑い日が続くと、Route 66の旅で見たコイツを思い出します。



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ニューメキシコ州、Santa Rosaのブルーホール。
本来は洞窟や鍾乳洞が何らかの原因で海中に没し、浅瀬に穴が開いたように見える地形のことをブルーホールと呼び、ダイビングスポットとしても人気があるそうです。
ココみたいな思いっ切り内陸部にあるのは珍しいのかも?


直径300mオーバーなんて巨大なモノもあるそうですが、Santa Rosaのブルーホールはごらんのように小学校のプールよりも小さなサイズ。

写真を見れば分かるように、湧き出す地下水はめちゃめちゃ澄んでいてキレイ。
水温は18℃以下というから、こんな日に飛び込んだら気持ちよさそう。

ただし“ホール”というだけあって、深さは40フィート(24.4m)もあります。
ボクが行ったのは3月の中旬だったけど、小学生くらいの子供たちが浮き輪もなしでガンガン飛び込みまくっているんだよな〜。

日本ならソッコーで遊泳禁止になりそうですね(笑)。


なお目の前を走る道路は、1937年まで使用された古いルート66。
少し先に進むと未舗装路に変わり、かつ奥が行き止まりなので走るクルマも皆無。


ボクは後先を考えず奥まで進んだんですが、その途中でこんな風景に出会いました。



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クルマも人も通らず、Santa Rosaの幹線道路からは結構な距離があるため、エンジンを切って窓を開ければ風車がカラカラと回るか湧いた音しか聞こえません。

薮に突っ込みながらUターンするだけの価値はあったかな。。。
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by mavericksracing | 2012-07-27 20:34 | アメリカ旅行 | Comments(0)

東北660選手権の公式サイトについて

7/30から第2戦の申込がスタートとなりますが……。
公式サイトのリニューアルがブラウザに反映されていないケースがあるようです。


最新版はコチラ。
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以前のはコチラ。
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今のところ報告は1件のみ。
http://www.mavericks.jp/でブックマークし直せば解決すると思いますが、他に同じ状況の方がいらっしゃれば下記の手順を試してみて下さい。m(_)m



・古いサイト
http://www.mavericks.jp/Top.html

・新しいサイト
http://www.mavericks.jp/TOP.html


それでも直らん、という方はinfo@mavericks.jpまでご一報ヨロシクです!
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by mavericksracing | 2012-07-26 13:05 | Comments(0)

Complete!

来月のRoute 66展に備えて小物(?)の準備。

お約束の写真と文章だけじゃ面白くないので、アメリカで買ってきたRoute 66グッズを使い、カッコよ〜く仕上げようと思っています。

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そのひとつがナンバープレート。
日本じゃ登録を抹消したときに返納しなきゃいけませんが、アメリカでは返納の義務がなくフツーにお土産として販売されているんです。


ボクもついつい手が伸びてしまい、いつの間にか30〜40枚という数に(笑)。

Route 66が通るのは下記の8州。

西  カリフォルニア
↑   アリゾナ
   ニューメキシコ
   テキサス
   オクラホマ
   カンザス
↓   ミズーリ
東  イリノイ


よかった、ひととおり揃ってて(汗)。
明日からはセレクトした写真を印刷、そしてキャプションも考えなきゃ〜。
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by mavericksracing | 2012-07-25 18:31 | アメリカ旅行 | Comments(0)

紙一重

苦労の末にローダウンした我が愛車。

バネだけで4〜5㎝は下がったので、事務所の駐車場は慎重に……。



なんてことを思うワケもなく、いつもどおりに突っ込みました(笑)。
停めてから「あぁ、そういえば擦らなかったな」程度。


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降りて確認するとご覧のとおり。
まさに奇跡のクリアランス!

あとは少しイケてるホイールが欲しいなぁ。
P.C.D.108で安くカッコいいの、誰か知りませんかね?
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by mavericksracing | 2012-07-24 16:31 | クルマ遊び | Comments(0)

書きも撮りもしませんが

本日は久しぶりのサーキット走行!
スポーツランドSUGOにて行なわれたTOYOTA GAZOO RACINGのスクールイベントで、微力ながらインストラクターを務めさせていただきました。m(_)m

取材もしない、写真も撮らないサーキットって10年ぶりくらいかも。

サーキット初体験の方を含め、基本的に走行経験の少ない方が対象。
それだけにボクは“いかに事故らないで楽しむか”を中心に、自分の黒歴史(笑)を交えながら座学・同乗走行・逆同乗走行を実施することに。



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お客さまを乗せて走るクルマはレクサスのIS F。
ほほぉ……5ℓですか、V8ですか、423psですか(汗)。
ブレーキもめっちゃデカいのが付いてるけど、4人乗車でバックストレートを全開で走ると200m看板くらいでブレーキを踏まなきゃ止まりません。
電子制御も素晴らしく、乗せられている感じが満々(笑)。


逆同乗はお客さまのクルマにボクらが乗り込み、助手席から運転をチェック。
過去に何度かやったことがありますが、悪いクセを見つけるには最適なんですよ。
今回は意識的に“街乗りでも矯正しやすいクセ”を中心として、良かった点も含めて僭越ながらアドバイスさせてもらいました。
少しでもお役に立ったかな???


インストラクターはスーパー耐久で活躍している佐藤晋也選手、1000ccカップや東北660選手権でもお馴染みの倉島直典選手、そしてボクの3名。

ビギナー中心ということで、サーキットに対する“気持ちの敷居”を下げたいと思って頑張りましたが、みなさんの表情を見る限りでは成功したのかな、と思います。


コレを機にサーキット走行をもっともっと楽しんで下さいね!



オマケ。
IS Fは左ハンドルでした。
いつもアメリカで乗ってるし余裕だろ、とナメてたら一発目にワイパー作動(笑)。
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by mavericksracing | 2012-07-23 17:55 | お仕事 | Comments(0)

DDG-174

約2年ぶりに、仙台港へイージス艦がやってきた!

今年はイージスシステムを搭載したDDG-174『きりしま』と、ソマリアの海賊対策任務でも活躍した護衛艦、DD-113『さざなみ』の2隻。



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友達と待ち合わせ、シャトルバスに揺られながら埠頭へ。
空母に比べれば小さいですが、そびえ立つ艦橋はまさに“鉄の城”です。
映画『亡国のイージス』『バトルシップ』の撮影もこの艦で行なわれたとか。



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対空、対艦、対潜などの各種ミサイルを発射するMk41 VLS。
兵装だけじゃなく館内の設備なども、今まで中に入ったことがある空母『ミッドウェイ』や潜水艦『スコーピオン』よりはるかに近代的……って、当たり前か(汗)。



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『さざなみ』では体験航海も。
ガスタービンの音って独特だな〜。
コチラは艦載ヘリの格納庫もついてます。



話は変わって……。
明日は1年半ぶりのサーキット走行。
といっても自分のクルマではなく、好き勝手に走るワケでもありませんが(笑)。

最後にヘルメットを被ったのは、昨年2月のセパン24時間???
自分も初心に帰って楽しんできまーす!
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by mavericksracing | 2012-07-22 20:44 | その他 | Comments(0)