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Cool March sun down in Oklahoma

今日で9月も終わり、2014年も残り3カ月。
ホント時間の流れが年をとるごとに加速しています。

BlogのタイトルはDon Henley『Talking to the moon』の冒頭から。
When the hot September sun down in Texas〜と始まるバラード、残念ながら9月はテキサスどころかアメリカに滞在したこともないので、時間と場所をチェンジしました(笑)。



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もっとも場所はほぼテキサスとの州境。
Texolaという名のゴーストタウン目前の小さな町です。
ネーミングがまた面白いというかテキトーというか、TexasとOklahomaを繋いだだけ。
でもコレじゃどう考えても主がTexasで従がOklahoma、なので一昨年くらいまではテキサス州の東端にある町だと勘違い……地図を見りゃ一目瞭然なんだけどね。



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この町にもRoute 66が通っています。
オクラホマ州Erickを過ぎたあたりでインターステート40号線の下をくぐり、道なりに走っていれば『TEXOLA』の看板が目に入ってくるはず、時間がなければ40号線のExit 1から下道へ。
上の写真がちょうどExit 1から真っ直ぐ進んだ先の交差点。
荒れ果てた建物がポツリポツリと点在し、まさに“人が消えた町”といった様相です。



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廃屋の前で新しめの看板を発見しました。
『TUMBLEWEED GRILL AND WATERHOLE C-STORE』
ほとんどゴーストタウン化しているとはいえ、まだ20人ほどは暮らしているらしいので、レストランと小さなお店くらいはあっても不思議じゃありません。
ちょうど腹も減ってきたし、Texolaで夕食ってのも悪くない。



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ココは去年の時点ですでにクローズド。
“NO PLACE LIKE TEXOLA”という文字が寂しく残されています。
だいぶ前に見たCS放送の番組じゃ営業していましたが、それも軽く10年は昔の話。
年を追うごとに人口が近隣の都市圏へ流出し、経営が成り立たなくなってしまったんでしょうか。
やたらと元気よく吠える野犬(?)が駐車場の主としてニラミを利かせていました。



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あった……と思ったら閉店の時間を過ぎていた模様。
住人は高齢者が大半だろうから、朝も夜も早いのかもしれませんね。
おお、ちゃんとウェブサイトまであるんだ。
営業時間は7:00〜19:00、ギリギリ間に合わなかったようです。
来年はオープンしている時間に寄ってみたいな〜。
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by mavericksracing | 2014-09-30 20:22 | アメリカ旅行 | Comments(0)

Wind Power Generation

カリフォルニア南部のテハチャピ山地。

L.A.の都市圏へコロラド川の水を運ぶロサンゼルス・アクアダクトや、峠の急勾配を緩和するため線路が環状になったテハチャピ・ループなど、生活に大きく関係するモノが数多く存在します。

そして世界一の規模を誇る、巨大な風力発電施設も。
今年の春に初めてココを通ったんですが、5000本もの風車はまさしく圧巻。
定格出力は1320MWに及び、さらに新しい発電機が建設中とか。



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こんな風景が延々と続きます。
エコロジーな印象が強い風力発電ですが、ブレードが風を切る騒音や低周波による健康被害、また鳥類が接触して命を落とすといった問題も発生し、イイことばかりではない模様。


ま、美味しいだけの話はないってこと。
どこぞの某メガソーラーも果たしてどうなることやら。
むしろあの場所には風力発電が向いてそう、実際に風で建物が倒壊しているし。
それでも採算が合うとは思えないな、365日ずっと強風が吹くワケじゃないからね。
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by mavericksracing | 2014-09-29 19:22 | アメリカ旅行 | Comments(0)

Enjoy Honda SUGO 2014

忙しくてマトモに写真も撮っちゃいませんが……。
昨日と今日はSUGOのEnjoy Hondaにてお仕事でした♪
昨年と同じく試乗会のブリーフィング担当、2日ともひたすらしゃべりっぱなし(笑)。



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最後の最後にテキトーな写真を1枚だけ。
両日とも好天に恵まれたおかげで、西コースの試乗会は両日とも大盛況。


疲労困憊のため校正やメールの返信は明日にでも改めて。
関係者のみなさん、お世話になりました!
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by mavericksracing | 2014-09-28 19:14 | お仕事 | Comments(0)

2006.12.19 Hollywood Walk of Fame

今から約8年前……。
初めてのアメリカ旅行、最終日は定番の観光地へ。
思えば仕事より観光している時間のほうが長かったような(笑)。



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ハリウッドの中心部を買い物しがてらブラブラと。
映画や音楽などエンターテイメント界で活躍した人の名前が彫られたウォーク・オブ・フェイム、実際に行ったことはなくともTVなどで見たことがある方も多いと思います。
約2500もの名前があるなか、ただひとつ写真を撮ったのがコチラ。
George Peppardとは日本でも1980年代の後半に放映され、人気となったドラマ『特攻野郎Aチーム』のジョン・スミス大佐、通称ハンニバルを演じた名優です。



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Hollywoodの中心部にあるハリウッド・ハイランド。
有名ブランドのショップやレストラン、さらにはホテルまでが一緒になった巨大複合施設で、アカデミー賞の式典が行なわれるドルビー・シアターもこの中にあります。
写真は建物を繋ぐ渡り廊下みたいな場所で、真後ろを振り向くと有名なハリウッド・サインが撮影できる……んですが、ナゼかこのときは1枚も撮っていない模様。
あ、そういえば先々月の旅行では数年ぶりにココを訪れました。



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夜は屋内にあるシューティング・レンジへ。
その名も『Los Angeles Gun Club』、日本語での解説ビデオもありました。
このときは時間もあまりなく、オーソドックスな38口径のみ。
翌年はダーティ・ハリーでお馴染みのS&WのM29とコルト・ガバメントを。
昔は渡米のたびに撃ってたけど、最近はとんとご無沙汰です。
射撃よりモーテルのネオンを撮っているほうが楽しくて。



出版業界の12月といえば、年末進行という超繁忙期。
半ばシブシブ引き受けたアメリカ取材でしたが、結果的には大満足どころか徐々に仕事にも繋がり始めており、現在のライフスタイルに至る転機といえるできごとでした。
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by mavericksracing | 2014-09-27 20:06 | アメリカ旅行 | Comments(0)

2006.12.18 Beach Tour ②

昨日の続きを。
初めてのアメリカは2006年の12月中旬、幸か不幸か帰りの飛行機のチケットが取れなかったせいで、取材が終わってから数日ほど観光することになりました。



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L.A.近郊の海岸をひたすら南へ。
とはいえ大した移動距離じゃありません、往復してもせいぜい半日くらい。
今じゃ1日で500㎞を走るなんて当たり前、最高では1300㎞なんてことも(笑)。



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Long Beachのランドマーク、クイーン・メリーの前で1枚。
前の潜水艦は旧ソ連のスコーピオン、この数年後には中を見学しました。
いかにも共産圏っぽい勇壮なBGMが、開放的なアメリカ西海岸とミスマッチ。



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クルマを船に乗せて湾を横断。
イマイチ場所は覚えていませんが、看板に『BALBOA』って文字が見えます。
確かジョン・ウェイン・エアポートの近くだったかな?



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最後はCosta Mesaの巨大モール、サウス・コースト・プラザ。
数年後に知り合うことになる方のご自宅がココから数分、今年は春の旅も夏の旅もスケジュールの都合でお邪魔できなかったけど、来年はまた挨拶がてら遊びに行きたいな〜。



当時は自分が近い将来ひとりでアメリカを横断したり、毎年Route 66を端から端まで走ることになるなんて、とてもじゃないけど想像できませんでした。
そういった意味では、間違いなく“人生を変えた”旅ですね。
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by mavericksracing | 2014-09-26 05:52 | アメリカ旅行 | Comments(0)

2006.12.18 Beach Tour ①

またまた初アメリカの記憶を整理。
年末だったせいか飛行機のチケットが取れず、取材が終わってからもしばらく滞在することになり、せっかくなのでL.A.近郊だけでも観光しようと、ビーチ巡りに出かけました。

ホントは年末進行の真っ最中だけに原稿を書かなきゃマズいんだけど、当時のMacBook(まだiBookだったかな?)には無線LANがなく、メールどころかネットの閲覧すら不可。

帰国したら徹夜すりゃイイかと割り切ることに。



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LAX近くのヨットハーバー、マリナ・デル・レイ。
冬だったせいか意外に閑散としているイメージです。
調べてみたところ世界最大規模とか、確かに船の数はハンパなく多かったな〜。



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映画だったかドラマだったか、撮影に使われたという建物。
タイトルは忘れちゃいましたが、こんな家に住めたら最高ですね。
毎日ベランダから海を見ながらビール……って仕事にならないか(汗)。



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ガラス張りの教会、ウェイフェア・チャペル。
開放的で雰囲気もいうことナシ、でも夏はかなり暑くなりそう。
この空間を冷房する電気代はいくらだろう、なんて細かいことを気にしてしまいます。



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チャペルの外から太平洋を一望。
PCH(パシフィック・コースト・ハイウェイ)から大きく外れ、太平洋に突き出た半島の町Rancho Palos Verdesという、メキシコっぽいネーミングの町です。



ビーチ巡りの旅、後半は明日にでも!
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by mavericksracing | 2014-09-25 07:40 | アメリカ旅行 | Comments(0)

2006.12.14 Little Tokyo

2006年アメリカの旅、昨日の続きを

アメリカどころか海外旅行すら初体験、時差ボケは翌日からの仕事に差し障ると思い、「寝ちゃダメだ」と言い聞かせながらL.A.観光、今なら到着してから500㎞は走っちゃうのに。

ただしレンタカーがないのでメトロレールで行ける範囲のみでした。
Pasadenaで食事した後は、アメリカ最大の日本人街であるLittle Tokyoへ。
もっとも、日本語よりも某隣国の言葉のほうが多く耳に入ってきましたが(汗)。



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今はLittle Tokyo/Arts Districtなんて駅があるんですね。
調べたところ2009年に開業した模様、当時はUnion Stationから歩いたはず。



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文字は確かに日本語なんだけど……。
安易なパクリ方がどうしても違う国を連想してしまう。



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右の『Family Mart』って、コレ絶対に違うだろ(笑)。
怪しいビデオの宣伝に混じって『ホットココア』とか書いてあるのが何とも。



次にLittle Tokyoを訪れたのは昨年の春。
昔からある日系のレストランや店舗だけじゃなく、スターバックスなど有名なチェーン店も増えており、どちらかというとオシャレな若者の街って雰囲気になった気がします。
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by mavericksracing | 2014-09-24 07:55 | アメリカ旅行 | Comments(0)

時差ボケ対策

2006年12月、取材で行った初めてのアメリカ。
ふと思い出したので記憶を整理しつ書いてみます。

到着したのはイベント前日。
コーディネーター付きという贅沢な取材でした。
お昼すぎにサーキット近くのホテルに入り、その後は時差ボケ予防を兼ねて観光へ。



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メトロレールに乗ったのはこのときが最初で最後。
乗車した駅は確かMemorial Park、それから乗り換えてPasadenaへ。
以降はクルマでしか移動していないので、今にして思えば貴重な体験かも。



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Pasadenaをぶらっと散策。
当時はどこに何があるなんて知識もなく、年末進行のさなかだったのでガイドブックを読むヒマもなく、「冬なのにあったかいな」と小学生みたいな感想しかありませんでした(笑)。



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Pasadenaで見つけた『Famima!』。
日本の食品などがフツーに売っていて感動。
ただし現在はPasadenaの店舗はクローズドのようです。



夜まで歩きまわったおかげで時差ボケは皆無でした。
よく「時差ボケしないの?」と聞かれますが、アメリカげの到着時間が午前中であれば、眠くてもそのまま動き続けることで、時差ボケは最小限に抑えられるというのがボクの持論。

食事もアメリカの時間に合わせて採り、眠くても暗くなるまでは横になるのもガマン。
深夜に到着する場合は……どうなるんだろう?
経験がある方がいらっしゃれば情報ヨロシクです。
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by mavericksracing | 2014-09-23 19:47 | アメリカ旅行 | Comments(0)

東北660選手権 第4戦のエントリー開始!

東北660選手権・第4戦 in エビスサーキット。
エントリー期間は本日から10月6日(月)まで!

申し込み方法は仙台ハイランド開催分と同じく、大会事務局へFAXもしくはメール、そして指定口座への入金となります(※サーキットへ直接ではありませんのでご注意を!)。



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締め切り後に公式サイトで発表するエントリーリストをもって参加受理とし、当日の入場もチケットを送付するのではなく、ゲートにてゼッケンおよび参加者名を申告するカタチになる予定です。

詳細はエントリーリストと一緒に発表するので少しお待ち下さい。

なお第4戦の情報はコチラにも。
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by mavericksracing | 2014-09-22 08:12 | 東北660選手権 | Comments(0)

Irwindale Speedway

2006年12月14日。
初めてのアメリカ、目的地はココでした。



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L.A.郊外にあるサーキット『Irwindale Speedway』
NASCARのレースも行なわれている、オーバル型のサーキットです。
2004〜2006年はD1グランプリが開催されたことでも知られています。



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もてぎ以外じゃ初めて見るオーバル、そして何よりも初めてのアメリカ。
目に映るモノすべてが新鮮で時差ボケしている余裕もなかったのを覚えています。
そういやアメリカでサーキットに行ったのは、このときが最初で最後かもしれませんね。



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コース自体はそれほど大きく感じなかったけど……。
エレベーター付きのグランドスタンドには度肝を抜かれたな〜。
当時は9.11同時多発テロから5年、セキュリティもかなり厳しかったっけ。



『86 Fest』なんてイベントを発見。
9/21の11:00ってことは今から12時間後くらいじゃん!
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by mavericksracing | 2014-09-21 14:27 | アメリカ旅行 | Comments(0)