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2014年のアメリカ横断+αを振り返る29 テキサスの廃屋を巡る

テキサス州の面積は日本全土の約1.8倍という広さ。
しかしRoute 66は北部のわずかに突き出たエリアにしかなく、ノンストップで走るなら3時間もかからずに通り抜けることができ、お隣のニューメキシコ州に入ってしまいます。

とはいえRoute 66の中間地点を含め見どころは本当にたくさん。
このときの旅ではオクラホマ州と同じく前年に立ち寄ったところが大半で、サクッと写真を撮る程度で終わらせちゃいましたが、じっくり楽しむなら1泊しなきゃモノ足りないほど。

大陸横断のプレイバックが終わったら、Route 66の旅も改めて振り返りたいなぁ。

さて、まずは夜景を撮ったユー・ドロップ・インの昼の姿からスタート。


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建物内のギフトショップが開く時間に隣の宿をチェックアウト。
そんなに大きな規模のお店ではありませんでしたが、Shamrockのミネラルウォーターなんかも売っており、スタッフのみなさんとコーヒー片手にしばし歓談を。


Shamrockから西のエリアは廃屋が目立つ過疎っぷり。
インターステート沿いだからそこそこ栄えていると思いきや、近隣にAmarilloという10万人くらいの規模の街があり、観光客はどうしてもその近隣に集中するのかもしれません。

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荒れ具合から察するに閉業して日が浅いと思われる店舗もいくつか。
Route 66に限らずアメリカの田舎でよく耳にするのが、大儲けできないにせよ採算は取れているのに、オーナーが高齢化し後継者がいないため止むを得ず閉店ってパターン。
そういった店をアジア圏の外国人が買うケースも最近は増えているようです。
でも不思議なことに日本人は未だかつて見たことがありません。


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ココは営業こそしていないけど、キレイに保存されていました。
McLeanという小さな街にあるフォーマー・フィリップス66・ステーション。
このフィリップス66という石油会社はテキサス州のHoustonが本社なんですね。


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同じMcLeanにあるデビルズ・ロープ・ミュージアム。
デビルズ・ロープと聞くと何だか怖いイメージだけど、分かりやすくいうと日本でもよく見る有刺鉄線のことで、それだけを集めた世界で唯一と思われるミュージアムです。

内部の写真……は撮ってない、というか入ってすらない(汗)。
前の年にじっくり見学しているので外観だけ撮影して移動したんだった。

うん、やっぱ大陸横断の次はRoute 66の画像をたくさん使った回顧録だな!


この日に書いていたBlogはコチラ。

# by mavericksracing | 2019-04-25 07:29 | アメリカ旅行 | Comments(0)

0422松島基地 2年ぶりに外柵でF-2を撮ってみた

最近のヒコーキ撮影は自宅から10分の仙台空港ばっか。
昔は週1〜2というペースで通った松島基地はホントご無沙汰です。

石巻で仕事があるとき寄ろうと思ったことはあれど、その日に限ってフライトがなかったり雨や強風だったり、仕事が立て込んでおりすぐ帰らなきゃいけなかったり……。

そんなこんなで外柵で撮るのは2年ぶり!
周辺の工事も進んで入れる場所が変わり、もう何が何やらの浦島太郎状態でした。

到着したのは15時すぎで3rdが終わるくらい。
友達から夜間訓練があると聞いており、狙いは完全に太陽とF-2の絡みだけ。

ま、戦闘機を見るのも11月の小松が最後なので何を撮っても楽しかったです。
やっぱ素直に楽しむならコレくらいのペースがいいのかも(笑)。

というワケで写真を何枚か。

海側に入れるようになったのは大きいね。
コッチで撮ったのはT-2がまだガンガン飛んでたポジフィルムの時代だから、T-4の飛行が再開したらデジタルで撮り直しに行くのもアリかな。


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# by mavericksracing | 2019-04-24 17:50 | 飛行機 | Comments(0)

2019年もアッという間に1/3が終わるワケだが

今年は仕事を含めライフスタイルを大きく変えています。

SNSなどを見てる限り大差なく感じるかもしれませんが、ココんとこ少しボヤけていた数年後に実現したい生活に向け、予行演習やリサーチなどに費やす時間を増やしたいなと。

早めに動こうと決意したのは一昨年の夏、尊敬する知人から言われたひとこと。

「人間いつ何が起きるか分からないんだから、やりたいことはすぐやらなきゃダメだよ」

直接お会いして話す機会は数えるほどしかなかったものの、共通のディープ(?)な趣味があって生き方も本当に面白く、話すたびに前に進むきっかけをたくさんくれる方でした。

最後に会ったときは病気と戦っている最中で、残念ながら数カ月後に亡くなられました。
カタチがあるモノないモノを問わず、自分が整理整頓を始めたのはそこから。

「やりたいことはすぐやらなきゃダメ」
ということは、
「やりたくないことはすぐやめなきゃダメ」

とニュアンスを変えた行動原理を勝手に追加しましたが、そこから昨年いっぱいで「やりたくないことはすぐやめる」は完遂、今は本当にストレスフリーな生活ができています。

ま、今までもそんなにストレスなんて感じたことはないけど(笑)。

いずれにせよ面倒だったり単なる形式上でしかない人間関係やグループ、コストパフォーマンスが悪すぎたり気苦労の多い仕事、それらをゼロにするだけで気持ちのゆとりがかなり大きくなって、毎日の生活が今まで以上に楽しくて楽しくて仕方ないようになりました。

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ココ10年はアメリカを筆頭にアチコチ旅行しまくっていました。
お友達の何人かは見抜いていたようだけど、決して単なる観光のつもりじゃないんです。

幸せとか書いちゃうと大げさに感じるけど、暮らし方は国や地域や人によって千差万別で、それらを自分自身で見て聞いて感じて判断し、イイとこ取りできれば最高じゃないかと。

海外は経済レベルや感覚は日本とかけ離れている場合が多く、そこでガツンと発想の転換を迫られることになり、それを完全コピーじゃなく自分の環境にどうアレンジしていくか。

以前から物欲とか金銭欲ってのは強くないんですよね。
欲しているのは穏やかな生活環境と経験欲を満たすこと。
あとは死ぬ直前まで好きなことができる健康な身体を作ること。

亡くなられた先輩の言葉どおり、人生いつ何があるか分かりません。
よく「定年まで頑張ってそれから好きなことをやる」なんてセリフを聞きますが、定年まで生きられる保証なんてあるワケない、というのが仕事を始めたころからの持論です。

なるべく自然に近い場所で健康的な、時間に追われないシンプルな暮らし。
今後も周囲に迷惑をかけすぎない程度に、理想の生活スタイルを追求しようと思います。

……と、誕生日らしく決意表明してみる(笑)。

# by mavericksracing | 2019-04-23 20:13 | その他 | Comments(0)

2014年のアメリカ横断+αを振り返る28 U-DROP INNの夜景

オクラホマ州の西半分をイッキに走った理由。
テキサスに入ってすぐの街で絶対に撮りたい夜景があったんです。

Shamrockという街は人口が約2000と日本人の感覚からするとかなり小さいけど、アメリカの田舎というかRoute 66沿線ではコレでもそこそこの規模だったりします。

そこの超有名なランドマークがユー・ドロップ・イン。
昔はガスステーションとカフェだった、アール・デコ様式の美しい建築物です。

現在に至るまで何度もオーナーが変わったものの、キチンと補修されており夜はグリーンのネオンで建物が彩られ、Route 66を走る人なら必ず立ち寄るスポットといえるでしょう。


まずは夜のユー・ドロップ・インをご覧あれ!


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すでにガスステーションとしての営業はしていません。
この前の年には建物の裏に電気自動車の充電スタンドが立ち並んでいました。
化石燃料に頼らないのが世界的な流れとはいえ、石油産業が経済の柱のひとつであるテキサスで、こんな光景に出会うと時代の移り変わりをイヤでも感じさせられますね。


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最初に訪れたときはシンプルなカフェ。
その翌年は工事中の看板が掲げられ中には入れず。
今回は扉に『GIFTS』と書いてあるのでお店になったのかな?
どうせ隣のモーテルに泊まる予定だし、翌朝もう一度ココに寄ってみましょう。


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隣のモーテルの駐車場にはユー・ドロップ・インを模したATM。
いくら敷地内とはいえATMが屋外で野ざらしになっているのは、アメリカじゃなかなか見かけない光景な気がします、コレは治安がいいってことの証拠なのかもしれませんね。


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モーテルのフロントでお約束の「どっから来たの?」という会話。
日本から来てRoute 66を含むアメリカを横断してる、今日はユー・ドロップ・インを撮るのがイチバンの目標と話していたら、スタッフが「おお、それならこうしよう!」と。

それで案内してくれたのがこの部屋。
ユー・ドロップ・インを窓越しに見ることができるスペシャル・ルームで、見てのとおりダブルベッドだからひとり旅の客を案内することはないらしい。

すぐ後ろにある人気のステーキ店の割引チケットをもらい、ボリュームたっぷりの肉とビールで腹を満たした後は、部屋でまたまたビールを飲みつつ夜景を鑑賞する贅沢さ。


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あーホント幸せ。
このまま寝落ちするまで眺めていたい気分。


当日に書いていたBlogはコチラ。

# by mavericksracing | 2019-04-22 20:27 | アメリカ旅行 | Comments(0)

東北660選手権 2019年のゼッケンベースを公開

お待たせしました。
2019年の東北660選手権、ゼッケンベースを公開です。
協賛していただく企業さまが増えたのでデザインを刷新しました。

月日が流れるのは本当に早いモノで、東北660選手権は9年目を迎えます。
ココまで長く続けられたのは参加していただいた方々、協力して下さったショップ&メーカーのみなさま、そして各サーキットの協力あってのことと感謝するばかりです。

データは公式ウェブサイトの右下、ダウンロードのページから。
ゼッケン番号が昨年と変わらなくても、必ず新しいゼッケンベースをお使い下さい。
なおフォント(Arial Black)はできる限り同じモノにしていただきれば幸いです。


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来シーズンは10年目か……何か色々と変えたいかも。

ちなみに今回のゼッケンで『東北660』の文字を入れたのは、今は市販のゼッケンや自作してもらってるターボGPや耐久と、来年から共通化できないかと考えているため。

なおアイディアは何も浮かんでないので、妙案があれば知恵をお貸し下さい(笑)。

# by mavericksracing | 2019-04-21 08:37 | 東北660選手権 | Comments(0)